新華社專電 路透社24日援引多名科學家的話報道,研究人員近期在中國西北戈壁地區發現一種可飛行爬行動物的化石。這一新物種的發現有可能填補遠古生物進化研究中的一段空白。
  報道說,依據化石判斷,這種動物可飛行,翼展大約1.3米,個頭中等,生活在距今1.63億年前的侏羅紀時期。科學家把它命名為“隱龍”(Kryptodrakon)。
  在距今大約2.2億年前,也就是恐龍出現後不久,翼龍以最早的飛行脊椎動物的身份亮相地球。鳥類則在距今1.5億年前才真正出現。而蝙蝠更晚,出現在距今大約5000萬年前。
  翼龍前肢高度退化,第四指加長加粗演變成飛行翼指。在翼龍掌管天空的數千萬年間,它的主要特征幾乎沒有改變,例如有齒、長尾巴、小腦袋。
  一直到侏羅紀晚期,翼手龍才出現。翼手龍尾巴短,腦袋長,牙齒退化,體型變大,並出現了一些鳥類頭部冠的特征。此前,科學家一直感覺在翼龍和翼手龍之間存在某種斷層,因為決定兩者飛行功能的指骨存在明顯區別,而隱龍似乎可填補兩者之間的空白。
  從年代上看,“隱龍”恰好生活在翼龍走向衰亡、翼手龍稱霸遠古天空之間的空白期,而且從第四指特征看,剛好介於翼龍和翼手龍之間。科學家以此推斷,隱龍可能正是翼龍進化為翼手龍期間的過渡生物。
  另外,發現隱龍的環境符合生物進化的過程。隱龍生活在河流主導的生態系統中,遠離海洋;而翼手龍逐步向海洋轉移,以捕食海洋魚類為生。  (原標題:遠古飛行爬行動物 填補進化研究缺口)
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鄧麗欣

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